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財團法人海峽交流基金會

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兩岸搶搭元宇宙商機◆文/許桂芬( 資策會產業情報研究所資深產業分析師兼研究總監 )

  • 更新日期:111-04-08

元宇宙在2021年引起廣大關注,2022年熱潮持續延燒。臉書和微軟等大型科技公司競相打造元宇宙,探索新的商業模式。除了國際大廠擔任領頭羊,驅動整體產業向前推進外,兩岸也積極以國家資源帶動產業結盟投入。

娛樂應用是元宇宙早期商機

目前各界對於元宇宙尚無一致、標準的定義,基本上泛指與現實世界平行共存的虛擬世界,人們可透過AR/VR眼鏡等終端設備,在虛擬世界中進行類比於現實世界的日常活動。科技大廠視元宇宙為下世代的網際網路,人們在沉浸式的虛擬空間中,持續創造與累積互動經驗。

元宇宙的應用情境仍在早期萌芽階段,目前以遊戲、社交等娛樂應用為主,參與者透過硬體設備(如電腦、VR眼鏡)進入元宇宙空間中,進行遊戲、社交、會議等活動。未來元宇宙將擴展至日常生活各個領域,如購物、觀光、學習等,人們可透過迷你化設備進入虛擬世界,並隨意遊走於現實與虛擬世界中從事各項活動。然而,相關應用情境仍待驗證,終極情境或許要等到2050年以後才可能實現。

CES 2022廠商大秀元宇宙新品

為建構元宇宙的多元應用情境,需仰賴雲端運算、人工智慧及遊戲引擎等多重技術的支撐,以及數位內容與虛擬應用服務的提供,以實現虛實相融的世界。換言之,元宇宙在硬體方面,催生高速網路基礎建設(如5G/6G網路、雲端與邊緣運算設備等)與終端產品(如AR/VR設備或腦機介面產品)需求;在軟體方面,則需要多元軟體技術與數位內容支撐虛擬世界日常生活中的各項產品與服務,包含利用區塊鏈技術建構虛擬金融體系。

著眼於元宇宙的龐大商機,國際大廠積極開發相關產品與應用。在今年初的消費性電子展CES 2022上,無論晶片廠或終端品牌廠都提供相關產品與解決方案。高通與微軟宣布合作開發輕薄型AR眼鏡的客製化晶片,而NVIDIA針對創作者推出新一代即時3D設計模擬平臺Omniverse,用於建造元宇宙虛擬世界,並提供免費版本讓開發者或創作者得以在平臺上,共同創造3D數位資產與虛擬內容,快速壯大元宇宙生態系。

為擴大元宇宙應用,廠商在CES 2022展示娛樂以外應用,例如臺廠宏達電展示VR裝置在工業相關應用,並與美商XR Health合作提供病患VR虛擬醫療服務;日本Panasonic子公司Shiftall則推出僅250g的VR眼鏡MeganeX,以及可感應冷熱觸覺的Pebble Feel,讓人們在虛擬空間裡實際感受溫度。另外,Shiftall還發表套在嘴上隔絕聲音的mutalk,可防止使用VR設備開會時,機密談話外洩。現有VR廠商積極開發更多應用情境,但穿戴式裝置的重量、電池續航力、舒適度等問題,仍待突破。

在韓國政府政策支持下,CES 2022可見韓系大廠積極推動元宇宙各項應用。例如,三星新發表的智慧電視中將內建NFT平臺,讓用戶可隨時透過電視瀏覽已收藏的NFT作品,並提供智慧校正功能,讓電視以最佳效果顯示符合NFT作品原創之設定。三星也與韓國娛樂公司NAVER合作在CES 2022打造虛擬展臺My House,在虛擬空間中展示三星智慧家電新品;韓國大廠現代汽車則宣布與3D遊戲引擎開發商Unity合作建造元宇宙虛擬工廠,透過虛擬方式運行工廠,以優化產線。

兩岸廠商大力投資元宇宙

由於元宇宙概念興起,我國資通訊業者積極佈局元宇宙相關領域。硬體方面,臺廠為國際大廠半導體製造、零組件供應重要夥伴,如「台積電」、驊訊,而宏達電深耕VR設備多年,具備軟硬體開發能力。臺灣已具備元宇宙在半導體與資通訊硬體之基礎,推動硬體普及化扮演重要角色。

然而,創新應用為元宇宙實踐關鍵,有賴產業間合作共創價值,例如NFT吸引臺灣藝文界、餐飲業與品牌商等出版數位作品。臺灣遊戲業者中華網龍將遊戲內的角色、道具NFT化,也規劃建構元宇宙的開放式空間,讓玩家可自由互動社交。

自2021年7月以來,中國大陸網路巨頭如騰訊、百度、網易、阿里巴巴、字節跳動(抖音母公司)等大廠亦積極投入元宇宙,開發相關產品及服務。其中,網易、阿里巴巴與字節跳動皆計畫推出VR產品,字節跳動甚至在2021年8月以15億美元入股中國大陸知名VR設備商Pico。百度則在2021年底推出自家元宇宙平臺「希壤」,並在「希壤」中舉行百度Create大會(AI 開發者大會)。

騰訊在2020年底即針對下一代網際網路,提出新的名詞:全真互聯網。如同元宇宙的概念,騰訊的全真互聯網追求融合虛擬與真實的世界,透過海量運算力、即時分析與高速傳輸三個面向,打造全真互聯網技術基礎。騰訊旗下擁有社交軟體騰訊QQ和微信,同時也是全球第二大遊戲業者,旗下知名遊戲如《王者榮耀》擁有廣大用戶,加上微信支付、騰訊視頻、騰訊雲等,為元宇宙發展奠定基礎。騰訊規劃透過雲服務、社交與遊戲等優勢,由底層技術到應用生態全面佈局元宇宙。

除了廠商積極投入外,兩岸地方政府亦將元宇宙概念納入城市發展計畫中。例如北京規劃啟動城市超級算力中心建設、籌建元宇宙產業聚集區,提前佈局行業監管;高雄市政府則推動「元宇宙造鎮計畫」,與電信業者、在地商家、AR/VR廠商等合作將行政、藝文、觀光與運動等服務逐步轉入元宇宙,建置虛擬分身與發行具一卡通功能的「高雄市民卡」NFT,打造產業生態系。

元宇宙挑戰多 軟硬體應用仍未成熟

元宇宙商機受到各界矚目,其中也因過度炒作帶來產業投資和金融投資風險。元宇宙相關應用仍待驗證,特斯拉創辦人馬斯克即指出,「沒人會想在臉上整天戴著螢幕,視力會受影響,而且現有元宇宙應用情境吸引力不足」,反映出目前連結元宇宙的硬體產品與應用服務仍未成熟。

軟硬體產品與技術層面外,元宇宙發展的最大挑戰在於社會運作的調適,包括法律規範的調整。由於元宇宙可能衍生新的生活型態與交易模式,人們以虛擬分身或多重身分在虛擬世界中活動,可能造成道德倫理與社會制度等多重挑戰。預期元宇宙將影響既有法律規範的框架,凸顯包括數位身分的認證、虛擬資產流通、個人隱私保護、智財權認定等問題。

跨域創新虛擬應用 法規應調適跟上

為推動元宇宙創新商業模式與降低負面影響,部分國家開始制定相關規範,例如中國大陸移動通信聯合會發布《元宇宙產業自律公約》,提出元宇宙業務應立足服務實體經濟,抵制利用元宇宙概念進行資本炒作,避免形成市場泡沫。元宇宙平臺也應建立爭端解決機制,制定明確爭議解決規則,維護整體運作秩序。

隨著技術不斷進展,預期聚焦於遊戲、社交、娛樂的虛擬平臺將更為成熟。在泛娛樂沉浸式體驗平臺的基礎上,部分購物、觀光、教育、展覽等行為將會轉移至虛擬世界,在愈來愈多數位資產與虛擬交易行為之下,虛擬經濟體系也將逐步成型。

元宇宙為一龐大生態體系,除了資通訊產業外,尚需包含文化、服務、內容等產業共同投入,進行大規模跨領域產業整合創新,甚至需要國家力量進行社會與法規層面的調適工作。我國產業具備領先全球的半導體上游零組件產業、網路通訊設備產業,以及AR/VR眼鏡等技術與產品,在元宇宙發展上,建議可集結產官學研之力,跨域整合推動虛擬創新應用,以掌握產業新興發展機會,提前預作準備。

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