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財團法人海峽交流基金會

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水色峨眉 新竹客鄉小旅行◆文/容懷恩

  • 更新日期:109-10-15

沿著浪漫台三線走進竹東山間,充滿茶香的古樸茶廠、翠綠色的嫻靜湖泊、歷史悠遠的古老教堂,構成了新竹峨眉最寧靜樸實的味道。

寧靜的客家茶鄉

峨眉鄉原稱「月眉」,得名於峨眉溪曲流凸岸的半月形沖積河階。日治時期(1904年)調整部分行政區域,將「月眉」改為「峨眉」並沿用至今。

峨眉鄉為名副其實的「客鄉」,客家人口約佔全鄉人口比例95%,是全國客家人比例第三高的鄉鎮,僅次於苗栗縣三灣鄉和頭屋鄉。鄉內人口不多,以生產「東方美人茶」最富盛名。

走進富興老街,一個充滿歲月痕跡的茶文化館,不起眼地躲在一棵大樹身後。跨越大樹,宛若掉入時光長廊,置身於清朝的大宅第中,與百年的曾家茶廠相遇。萎凋、揉捻、乾燥等機械化製茶設備整齊陳列,望月式揉捻機、傑克森揉捻機、造型有趣的炒茶菜刀等古老機具映入眼簾,歷史的痕跡隨處可見。

曾家茶廠興建於清朝末年,是富興庄第一家導入機械製茶的茶廠,剛開始以生產紅茶為主,之後綠茶、烏龍茶也加入產線,甚至外銷歐洲、北非等地。在6、70年前,這是富興唯一的茶廠,終日車水馬龍,賣茶菁的茶農川流不息,最盛時期,每日乾燥茶產量可達2、3千斤之多。後來隨著台灣農業的沒落,茶廠的經營環境不佳,於1990年代初,停止了茶廠的經營。2006年,曾家茶廠被文化局登錄為歷史建築,獲得經費補助後開始修建,轉型為具歷史與文化傳承意義的「富興茶葉文化館」。當時的製茶機具、設備在原地保存至今,經仔細清潔整理後,呈現當年的風貌。

東方美人茶的茶香,縈繞在茶廠四周,溫潤的琥珀色茶湯,散發出獨特的熟果蜜香,展現出東方美人的迷人姿態。今天的富興茶廠,已成了東方美人茶的推廣中心,未來並規劃引進茶席展演、茶染工藝等活動,期望從傳統文化中尋求創新,再造一個茶產業的黃金年代。

峨眉湖 水天一色

帶著東方美人茶的餘韻,走出老茶廠的時光長廊,循著指標穿過客家聚落的巷弄,人聲逐漸鼎沸。隨手在路邊買了一瓶當地盛產的桶柑汁,濃郁的酸甜滋味尚未化開,眼前的街景卻已豁然開朗,一座吊橋矗立眼前,映著碧綠色的湖泊,水天一色,寧靜而悠遠。

峨眉湖其實就是大埔水庫,位於富興村與湖光村交接處,主要供應香山、寶山、竹南、頭份一帶的灌溉及工業用水,兼具防洪功能,是全台最早由國人自行設計興建的水庫工程。雖是人造水庫,但靜謐如鏡的湖面、綠意盎然的湖畔,使人們更愛以「峨眉湖」這個充滿詩意的名字稱呼,觀光的功能也逐漸凌駕實用性。

座落在峨眉湖上的細茅埔吊橋,是以前興建大埔水庫時,為了方便湖岸居民交通而興建,當時還有馬山、獅頭坪、赤柯坪、葫蘆肚等吊橋,後來都因為道路拓寬計畫拆除改建,如今只留下細茅埔吊橋供民眾行走。之所以稱「細茅埔」,是因為這一帶在尚未開發時長滿了茅草,即便到了今天,這個名稱仍名符其實,因為吊橋兩岸鬱鬱蔥蔥的綠意,讓這座吊橋充滿著綠色生機。

除了吊橋,湖的四周還有一條環湖步道。從吊橋上看峨眉湖,湖面寬廣、波光粼粼,還可遠眺獅頭山、五指山等山巒景致,湖光山色的風景美麗又愜意;從環湖步道上欣賞峨眉湖,則有另一番風情,一側是山,一側是湖,耳聽蟲鳴鳥叫,眼看白鷺鷥湖邊飛舞,岸邊綠樹隨風搖曳,不論烈日當空還是連綿陰雨,湖面總是一派幽靜閒適,沿著步道漫步環湖,有若進入絕美秘境。其中一段3D彩繪步道,更是隱藏版的新景點,多種立體彩繪,使人彷彿置身湍急河流之中,十分有趣。

十二寮 休閒農業新選擇

峨眉鄉的自然風光明媚動人,人文景觀也一樣精彩。環湖步道走累了,隔著湖的另一端,豐富多元的十二寮休閒農業區,正展開雙臂迎接旅人,提供身心靈的停泊港灣。

清朝金廣福墾號於北埔建立據點,為防原住民侵擾,逐次設立15座保護開墾安全的隘寮,其中第12個隘寮就是今日「十二寮」的由來。十二寮西臨峨眉湖及峨眉溪,遍佈大小埤塘,擁有得天獨厚的自然景觀,近年在政府輔導、民間自發及返鄉青年帶來的新活水注入下,蓬勃發展,特色民宿、商店、咖啡店紛紛進駐,湖光山色、埤塘美景與自行車道,引來不少民眾前來體驗一趟休閒觀光農業之旅。峨眉鄉公所甚至規劃在十二寮興建小火車軌道,引起不少遊客與在地人關注。

十二寮天主堂更是別具特色。這座隱身在峨眉湖畔樹叢雜草中的頹圯教堂,被網友封為「全台最美的廢墟教堂」,興建於1963年間,是早期新竹教區所屬的教堂之一,由美國瑪利諾外方傳教會的馬覺民神父(Rev. James A. McCormick)負責管理。當時為美援時期,因發送美援麵粉而興盛,但隨著1965年華府停止對我國援助貸款,1980年代後教會不再發送麵粉,教友也因而減少。加上教堂與周邊土地幾度易主,時日一久,便讓教堂成了廢墟。

這座荒廢30年的古老教堂,有著獨特的西班牙式建築外觀、對稱的十字架窗型設計,以及位於正中央的美麗圓形花窗,神聖的氣息以及荒廢許久的滄桑美感,無怪乎會成為極受歡迎的打卡景點。而在閒置多年後,古老教堂也終於找到新主人,將按原貌還原本體建築,彩色鑲崁玻璃藝術家丁松青神父也受邀參與修復。相信不久的將來,這座昔稱「天使堂」的古老教堂,將會重現往日的風采。

青年返鄉 在地創生

十二寮雖擁有得天獨厚的湖光山色,但因地處偏遠,高齡化現象明顯。呼應中央喊出的「地方創生」口號,十二寮近年除積極發展觀光農業,一些有志的年輕人也紛紛回鄉,為家鄉的發展貢獻一番心力。

2016年,26歲的徐健智與妹妹徐棋容引進「禮物經濟」概念,在十二寮打造「免費商店、共食廚房」。除有免費二手商品供交換,兩兄妹也與當地業者、農友合作,建立「共食廚房」,民眾可「以工換食」,進駐社區協助修繕及維護環境,希望藉由這個平台,打造「沒有錢也能生活」的慢城。

「How客吧」創客基地則是徐健智的另一種嘗試。「How客」音同客家話的「好客」,而「吧」的含義則是希望這個空間除了工作創作之外,也能成為青年們聚會的場所。2018年,徐健智等在峨眉深耕的返鄉青年成立How客吧,希望能以平實公道的方式,提供小資創業者與創作者一個可以盡情揮灑長才的共享場域。目前的How客吧,除了是創客基地,同時也是體驗工坊,更兼具人才培訓、創業輔導、文創商品應用及展售、藝文展演、咖啡廳及聚會場所等功能,期能成為青年返鄉的第一站,為十二寮的發展注入一股活水。

相較於名聲響亮的四川峨眉,台灣的新竹峨眉或許低調許多;論險,新竹峨眉沒有四川峨眉山的陡峭凶險,但論秀,新竹峨眉的山明水秀不遑多讓。不用千里迢迢跑到四川峨眉山,新竹峨眉鄉的美麗與活力,已值得花上好幾天細細品味。心動了嗎?馬上來一趟新竹峨眉之旅吧!

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