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財團法人海峽交流基金會

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新竹關西 日式懷舊輕旅行◆文/陳以琳

  • 更新日期:109-10-15

新竹關西,一個與日本「關西」同名的小鎮,似乎注定與日式美景分不開。典雅古橋、特色日式官署、日洋混搭建築,三步一小景,五步一大景,密集地坐落在這個小鎮裡。日治時代留下的痕跡,讓徜徉其中的遊客,宛若置身1930年代的台灣,沉浸在濃濃的懷舊風情中。

影視取景熱點

「關西」舊稱「鹹菜硼」,因占本地大多數的客家人擅長醃製鹹菜而得名。日治時代大正9年(1920年),因「鹹菜」客語讀音「kan sai」與日語「關西」相似, 再改名為「關西」。關西山明水秀,飲用水質特佳,高齡人瑞向來偏多, 80歲以上人口約占全鎮人口十分之一,從日治時代就是有名的長壽之鄉。

關西的美麗,從關西交流道就可看出端倪。有別於一般交流道的看板林立或雜亂電線, 關西交流道顯得乾淨整齊,道路周邊的綠化植披維護良好,且天際線遼闊,從很多角度都可捕捉到關西交流道的美景,是攝影愛好者的拍攝熱點。關西交流道曾獲網路票選為「全台最美的交流道」,名符其實。

從「全台最美的交流道」下來,沿著市道118號,一棟西班牙式的建築矗立在關西鎮中心的入口處,彷彿在迎接訪客的到來。「關西天主堂」為1956年馮道南神父所建立,外觀是磚造洗石的漂亮建築,灰白相間的外牆搭配彩色玻璃窗,讓經過的人都忍不住多看一眼,這裡也是偶像劇「下一站。幸福」與「敗犬女王」的拍攝地點。

想到關西享受日式氛圍,東安橋絕對不容錯過。東安橋位於關西天主堂不到5分鐘的車程距離,從橋面看來不甚起眼,如駕車呼嘯而過,容易以為是普通橋梁而不會稍加注意,然若停下腳步仔細觀察,會發現橋面竟由兩座新舊橋樑並排而成,原來是因古橋不敷交通需求而在其旁另建新橋,達到拓寬橋面的目的。

欣賞東安橋的最佳角度是河岸邊。從橋旁的階梯拾級而下, 來到牛欄河親水公園,一座優美典雅的古橋完整呈現在眼前。東安古橋舊稱「彩鳳橋」,為新竹縣定古蹟,建於日治時代昭和8年(1933年),為聯絡關西街區與東安里的要道。東安古橋原是一座木造便橋, 因山洪爆發而沖毀,地方人士因而倡議建橋,由當地仕紳聘請日本技師設計,交由當地知名的石匠李鎮帶隊砌築。古橋屬五孔石砌拱橋,建材皆取自當地著名的方解石,每一塊都有相異的色澤紋理,整體結構歷經數十年使用仍完好,顯見其工程技術與品質之高超。

古橋為一景,古橋旁的河岸更是一絕。牛欄河兩旁步道綠葉成蔭,環境十分幽靜,是非常愜意的清幽河岸。如於晴朗之日造訪,岸邊清風徐來,樹上花團錦簇,河中魚群悠遊,溪旁白鷺鷥駐足,如畫的美景搭配典雅的日式古橋,乍看之下,以為來到日本關西,美不勝收。無怪乎此處會雀屏中選,成為電影「我的少女時代」一景。

茶業文化館 見證關西茶產業發展

關西鎮中心位於東安古橋步行約10分鐘路程,腹地不大,卻精緻迷人。鎮上的樹德醫院為新竹縣日治時期地方診所代表之一,建物內外原貌保存狀況佳,具備日治時期建築特色,於1936年由建築師宋進松氏設計建成,為日、洋混合式二層建築,是關西地區第一棟鋼筋水泥建築物,也是早期關西鎮的地標。

與樹德醫院位於同條路上的台灣紅茶公司(關西茶廠),亦為新竹縣登錄有案的歷史建築,雖因年代久遠及道路拓寬而整建多次,從外觀上仍可看出日治時代的痕跡。「茶葉」是關西經濟發展史上,最具經濟效益的作物,曾為台灣賺取可觀的外匯,而興建於昭和12年(1937年)的關西茶廠,其發展歷程就有如關西茶產業的縮影,見證關西地區茶葉發展的軌跡。

1920年代,日本當局獎勵台灣農民種植茶葉,關西地區茶園面積因而大幅增加,製茶產業也開始蓬勃發展。台灣紅茶公司主要創辦者羅氏家族在清治末期即已開始栽植茶葉,最初是透過大稻埕的洋行或日本商社銷往台灣島內外各地,但羅姓宗長羅碧玉有鑑於製茶廠被層層剝削,因此整合家族茶廠及地方其他製茶廠,共同成立「台灣紅茶公司」,不假手中盤商,直接在大稻埕成立聯絡處處理外銷事宜。

在極盛時期,台灣紅茶公司曾創下輝煌的外銷紀錄,然而歷經時代的變遷,關西紅茶逐漸沒落,台灣紅茶公司改以生產綠茶為主,主要銷往日本。近年雖生產規模萎縮,但仍維持部份的生產,而保存良好的茶廠,在羅慶江、羅慶士兄弟積極投入蒐集該公司史料及茶產業文物下,於2004年底成立「台紅茶業文化館」,再創茶廠新生命。來到關西不要錯過這個極具代表性的產業建築物,該館豐富的典藏及詳細的導覽服務,讓人值回票價,而其生產的蒸菁綠茶粉,也是很具特色的伴手禮。

關西老街 再現風華

關西老街位於過去的交通要道牛欄河與鳳山溪匯流處,距離關西鎮鬧區有一小段距離, 原來街上繁華熱鬧,商店、劇院、官署林立,後因交通方式改為陸運,商業重心轉移而逐漸沒落。近年來,地方創生及懷舊風潮興起,陸續有喜愛老屋的人來此發展,讓沉靜已久的老街出現不同的樣貌。

老街上的關西分駐所及所長宿舍日式建築群創建於1920年,為日治時期警務地方建築官廳及官舍,為新竹縣內唯一保留完整的警察聚落。分駐所除一小部分增改建外,保存原建物形貌90%以上,因深具地方特色及關西警政體系的歷史意義,因此被新竹縣政府列為古蹟予以保存。

老街另一區保留不少紅磚拱圈騎樓街屋,各類文創商店就隱身在這些老屋中。這些商店的一個共同特色,就是保留原汁原味的老屋味道,牆面與衍樑都完整保存,利用老屋原本的元素展示、創作,營造出濃濃的懷舊氛圍。今日的關西老街雖越來越多商店進駐,加入文創、書局、藝術、獨立音樂等元素後更具特色,但仍保有原本的生活步調,不若其他老街因過度的商業化而失去原味,實屬可貴。

小而美的魅力小鎮

新竹關西不大,但小而美、小而精緻,景點集中,氛圍復古,充滿日式的風情與歷史的痕跡,相當適合一個慵懶的午後來此走走逛逛,當個一日文青享受慢活的旅程。下次來關西吃仙草之餘,別忘走訪其他古樸建築,相信這個安靜不喧嘩的恬靜小鎮,會帶給你不一樣的體驗與驚喜。

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