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財團法人海峽交流基金會

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一座會移動的島 龜山島◆文/陳莉蓉

  • 更新日期:109-10-15

「您是我出生時,一眼就看到的島;一座會移動的島。」龜山島,不僅是詩人林煥彰的鄉愁,對於外出打拚的宜蘭遊子來說,當火車出了草嶺隧道,看見龜山島,表示家到了。

在台灣東北角的外海,有座形似浮龜,孤懸於海中的島嶼,白茫迷霧中隱著一絲神秘氛圍,宛如遺世獨立於太平洋上,這是龜山島。由於火山活動及海水侵蝕,使得島上呈現多樣地貌,也擁有特殊崖生植物及豐富的海洋生態,不僅是宜蘭最著名的地標,更是蘭陽平原的守護神,在2015年被國外知名自然網站《WHEN ON EARTH》列為全球12座最具特色的天然島嶼之一。

守護島民 當地人的燈塔與氣象站

龜山島曾有600多名居民生活於此,早期島上的物資補給,只能划船至台灣本島採買,在沒有導航的年代,龜山島就是燈塔,提供往來台灣時最準確的方向指標。此外,龜山島也是宜蘭人的氣象台。俗諺中的「龜山戴帽,大水浩浩」、「龜山那崁頭,大雨隨時到」,都意指當島上空烏雲籠罩,就要下大雨了。而龜尾附近的一道鵝卵石長灘,平時會隨著潮汐、海流而滾動,是龜山八景「靈龜擺尾」的特殊景觀,當龜尾從中間斷成兩半,就表示颱風要來了。

目前已無人居住的龜山島,卻有一個門牌號碼:「頭城鎮龜山里(路)282號」,此處曾是島上居民的信仰中心「拱蘭宮」,原本奉祀太子爺哪吒,後來因為島民多以捕魚為業,遂改為祭祀媽祖,護佑漁民出海安全,直到1977年因軍事需要,全島居民遷至頭城大溪,拱蘭宮也隨之遷移,駐島軍人便將原址改為奉祀南海普陀山觀音菩薩,改稱普陀巖,並在龜尾湖畔建了一座白色觀音立像,祈求島上駐軍的平安。

絕美風光 龜山八景各有意趣

龜山島又稱龜山嶼,另有菸斗嶼、五獅嶼等別名,位於蘭陽平原東面的太平洋上,在過去7千年間至少有4次以上的噴發記錄,是一座7千歲的活火山。島上兩座火山在不同年代噴發,產生一高一低的山稜線,讓其外型看起來像是一隻浮龜,因此得名。島上最高點為龜甲山峰,海拔398公尺加上3公尺的觀景台,成為「四○一高地」,為台灣離島的第二高山,也是當地高中職學生舉辦成年禮之處,越過1706階的階梯,登上宜蘭精神地標的最高峰,宣示「我長大了!」。

龜山島在地形上可分為龜首、龜甲、龜尾等三部份,在不同的位置、氣候、潮汐下看到的龜山島,形貌互異、變化無常,這也是她迷人的魅力所在。著名的「龜山八景」,分別是:龜山朝日、神龜戴帽、靈龜擺尾、龜島磺煙、龜岩巉壁、龜卵觀奇、眼鏡洞鐘乳石和海底溫泉湧上流。其中龜山朝日和神龜戴帽屬於天候景觀,在特定條件下才能看到;另外六個是火山作用和海浪侵蝕造成的景觀,一年四季都能欣賞到,也是觀光行程中不可或缺的活動。最近海洋生態探索之旅發現「珊瑚海底花園」、「鯨豚戲龜」、「龜尾奇潭」、「神龜巡航」等四景亦頗吸引遊客,東北角風管處因此重新歸納為龜山島十二奇景。

與世隔絕 動植物保育新天堂樂園

由於較少受到外界干擾,加上近年來在政府致力護育下,龜山島有著豐富的野生動植物生態。瀕臨絕種、台灣特有種保育類野生動物之一,被研究者與石虎、黑熊、水獺並列為四大神獸的「台灣狐蝠」也在島上現蹤。台灣狐蝠有著圓滾滾眼睛,且有像狗或是狐狸般的鼻子,毛絨身形很像玩偶般討喜可愛,牠可以促進植物種子傳播與授粉,對生態有著極大的重要性。2006年龜山島發現台灣狐蝠蹤跡之後,經過長期保育,族群維持一定的數量,對於維持物種繁衍及健全生態系,都是令人欣喜的成就。

曾有植物專家表示,在台灣島上3千多種植物中,龜山島就有4百多種。圍繞龜尾湖畔的環湖步道、沿途有「龜山島生命之泉」一稱的冷泉,孕育出全台唯一天然生長的原生蒲葵林相。普陀巖與服務中心之間,是全長約3百公尺的毛柿步道,途中可見一棵直徑超過80公分,樹齡約4、5百年的毛柿大樹,是島上居民的守護神,也是毛柿在台灣最北的紀錄。每年的4月初至5月中旬是野生百合的盛開季節,龜尾步道上,抬頭便可望見一大片白色的百合花海。

龜山島附近的海域平淺,許多魚群在此聚集,不僅讓龜山島成為台灣3大漁場之一,也是鯨豚大量出沒的地點。賞鯨豚的最佳季節為4月至9月底,在大家殷切期盼海中精靈的身影時,他們就會陸續躍出海面,可愛的模樣和優雅的姿態,讓遊客驚喜連連。而在龜首處的陡壁周圍,四處蔓延著濃烈的硫磺味,海底不斷湧出百度以上高溫、又帶著強酸的溫泉,一種叫「烏龜怪方蟹」的小螃蟹,卻成群住在熱泉附近,成為世界奇觀。

親身體驗 揭開龜山島的神秘面紗

1987年解嚴後,龜山島觀光案經宜蘭縣政府、頭城鎮公所等單位多年努力,於2000年8月1日正式對外開放觀光,納入東北角暨宜蘭海岸國家風景區,依其人文及生態資源特性,規劃成為一處海上生態公園,並藉由管制遊客容納量的措施,減少旅遊對環境的衝擊,取得觀光和生態保育的平衡。

龜山島雖然不像金門、馬祖曾為戰地,但曾被劃為軍事管制區,因而留下許多具有軍事色彩的遺跡,知名地標「島孤人不孤」是遊客登島打卡景點。島上有一座坑道,全長約800公尺,內有高砲、機槍陣地等廢棄軍事設施,走至盡頭,便見一座面向台灣本島的廢棄砲台,天花板上密密麻麻的消音錐,增添幾許緊張感,搭配一望無際的美麗海景,構築出一種肅殺與寧靜交織的奇特氛圍。

今年適逢龜山島開放觀光20週年,過程雖遇不少波折,但是對龜山島自然生態保護的堅持卻是始終不變。這裡沒有新穎先進的設施,沒有現代化的都市氣息,有的是歷史痕跡及無商業化的自然奧妙。每年3月1日起至11月30日,是開放登島參觀的時期,可與這隻在太平洋守著台灣本島的神龜來場親密的接觸。

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